华企号 后端开发 元宇宙社交路在何方

元宇宙社交路在何方

 “派对岛,没有人是一座孤岛。”

  这是字节跳动推出的社交App“派对岛”的标语。这款App于日前正式开启公测。在官方描述中,这是一个“实时线上活动社区”,玩家可以创建个人虚拟形象,参与各式线上活动,体验沉浸式聊天互动。

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图源:派对岛

       这一App的设计不由让人联想到今年2月横空出世的“啫喱”。同是线上虚拟社区,“啫喱”甚至一度登顶App Store榜首,但之后又因种种问题很快下架,一夜爆火却又如昙花一现。当时很多人认为,“啫喱”让人窥见了“元宇宙社交”的一线微光,虽然和真正的“元宇宙社交”还相距甚远,但已经短暂满足了年轻人对更新鲜的社交互动形式的期待。

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啫喱用户界面(图源:互联网)

  和“啫喱”一样,“派对岛”具备虚拟形象、线上空间、社交互动等特征。无论有没有标榜元宇宙,都很容易被视为在元宇宙概念下推行的社交App。也有人认为,“派对岛”可能就是字节跳动布局元宇宙的前哨。

  元宇宙被视作下一代互联网最富想象力的演进方向之一。在混沌未明的时期,有人试图在硬件赛道抢占市场,也有人希冀以社交为突破口打造新生态。目前来看,理想中的“元宇宙社交”虽然有点遥不可及,但各方势力的加码让这个领域极有可能出现下一个现象级产品。

逃离倦怠:元宇宙社交的机会

  你将造你的城邦在废墟之上——《孤勇者》

  人的本质是社会动物。古往今来,社交都是刚需。随着社会进步、技术迭代,社交的形态发生了种种进化,从线下到线上,社交的角色、空间和场景也在不断被重构。

  到了移动互联网时代,微信的崛起几乎势如破竹,并飞快地成长为生态圈庞大如斯的“巨人”。在社交领域,微信的成功加速了大众从PC互联网到移动互联网的规模化迁徙。但如今,移动互联网也已步入暮年:流量增长空间几乎触顶,内容上同质化严重,反垄断风潮下平台经济和数据安全均面临前所未有的考验……

  这一背景下,元宇宙的出现填补了人们对于互联网前景的部分想象。而要实现从移动互联网到元宇宙的迁移,社交依旧是一个绝佳的突破口。

  一方面,习以为常的社交工具“疲态”尽显。不少成熟社交产品正变得愈加庞杂和更有吞噬性,越来越多冗余关系正在成为人们不堪承受之重。表达与分享的诉求并未泯灭,但越来越多的人不再在社交平台上更新自己的状态,反而视之为“负累”。

  另一方面,现有的社交形态各有缺憾。线下社交受制于时空,成本较高;线上社交打破了时空限制,但却失去了沉浸感。元宇宙的构想提供了新解,打造一个物理世界的镜像世界承载社交活动,又在沟通中兼顾了便捷和临场感。

  相较于传统社交,元宇宙社交的新鲜感将集中于三个方面:角色、空间、场景。

  “角色”:社交形象需要自己塑造。通常来说,面对面的交流中,从眼神、表情到肢体动作,均属于社交的细部,能传达某种特定的信息量。线上交流中,身体作为“媒介”的实感被弱化甚至直接消失。元宇宙则试图重塑这一部分。人们可以创建自己的数字分身,通过捏脸、换装来定义自己的虚拟形象,甚至表情和动作也可以经由VR设备和渲染技术实现仿真。

  “空间”:社交空间被重新具象化。依托于互联网的交流总是隔着屏幕,缺乏临场感。元宇宙则借由打造物理世界的孪生世界,提供了全景式、全天候的社交空间。除了现实的映射外,参与者还可以开发、运营、共建全新的空间,从而满足自身的需求。

  “场景”:社交场景进一步升级。场景的搭建是实现元宇宙社交的关键部分。没有场景的话,元宇宙可能会更像某种“手办生成器”或“基建升级游戏”。拟真社交功能会带来更多与人交互的场景,加之与现实世界的互联互通,未来,物理世界中的应用或将更多落地元宇宙。

  在混沌初开的元宇宙世界,总会有无数梦想家、野心家前赴后继。在大浪淘沙之后,也终会有天选之子建立新的社交城邦在这片废墟之上。

李逵还是李鬼:形形色色的元宇宙社交产品

  梦美的太短暂/孟克桥上呐喊/这世上的热闹/出自孤单——《最伟大的作品》

  目前元宇宙社交的概念还处在野蛮生长阶段,但已经有很多厂商在探索这种新型的社交模式。五花八门的玩法中,到底是虚有其表还是货真价实,我们且来做一下简要盘点。

  1、Horizon Worlds

       简述:“Horizon Worlds”是Meta主导开发的VR社交平台,目前只对北美地区18岁以上的用户开放。用户需要通过Oculus(VR头戴设备)进入虚拟世界。

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图源:互联网

  社交功能:创建自定义形象;添加其他用户为好友;支持拍摄和分享照片;可以邀请朋友聚会、旅行、游戏等等。

       创建&购买:任何人都可以在应用程序中构架内容,比如高尔夫练习场、互动主题公园、现场喜剧表演、多人逃生密室甚至虚拟法庭系统。日前,Meta宣布开始测试用于在Horizon

Worlds中销售数字资产的商业化工具,让内容创作者可以在应用程序中出售虚拟物品,如衣服的配件或收费的虚拟游戏室等。

  2、VRChat

      简述:成立于2014年的VRChat是以“VR+社交”为定位的平台,目前在Steam中是广受欢迎的免费VR应用程序。支持Oculus Rift、HTC Vive和Windows Mixed Reality,用户没有VR设备也可以进行体验,只是体验可能不是太好。

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图源:Steam

  社交功能:可以自定义卡通形象的数字化身,创造自己的故事、社区,以该角色的方式与他人互动;通过3-D空间化音频,玩家也可以通过声音与其他人交谈;根据化身和控制器的复杂程度,一些玩家可以让他们的化身执行手势、表情,甚至虚拟触摸其他化身;与家人和朋友聊天、合作或共同观影;也可以探索其他社区成员创建的无数虚拟世界。

       创建:通过提供基于Unity的 SDK,VRChat玩家只要拥有足够的计算机存储空间,在通过相关教程快速了解方法后,就可以创建自定义头像、游戏和世界。

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Steam上VRChat的用户测评截图

  3、希壤

  简述:“希壤”于2021年百度AI开发者大会发布。彼时,百度副总裁马杰坦言,这是一个版本号仍为负数的不完美作品。未来需要重点发力的三点是:“实现实时高刷的沉浸式体验画面效果”、“拥有满足同一空间内多人交互的高算力”、“降低VR内容生产成本,形成生态闭环”。

  社交功能:通过创建虚拟身份进行互动;在听觉上打造了“万人演唱会级”真实声效还原;当用户与其他用户距离较近时,会自动触发实时语音交互按钮,开启后即可进行实时交流。

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图源:互联网

  场景搭建:目前已经有十余家企业和机构入驻“希壤”。从艺术馆、学校、银行、技术中心到营销中心,越来越多的线下场景被搬入这个空间,以供用户逛街、观展、赏景。

  4、小冰岛

  简述:“小冰岛”于2021年9月公布,被描述为“全球首个人与AI融合社交平台APP”。在该平台中,人类用户可以创造各种人工智能个体,形成一个共同生活的社交网络。

  社交功能:社区由人类与虚拟数字人共同居住、共建。AI是这个平台的核心。用户不仅可以创造出多个AI朋友,还可以通过关键词用AI创作小说、乐曲。拟人AI永远在线,几乎可以以假乱真,可以填补用户碎片化的社交需求。

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图源:互联网

  元宇宙需要自身的国民级社交产品。单纯打着元宇宙概念换壳做微信、陌陌或者SOUL,肯定行不通。在新时代的潮头,“复制”只能败北,“颠覆”才可突围。就目前来看,元宇宙社交App普遍设置了创建虚拟化身的功能,在此基础上再探索各自的发展路线。

  遗憾的是,多数App存在着互动对象少、内容生态贫瘠、玩法单一的不足,所以更容易沦为过家家式“换装秀”或者另类的“我的世界”VR版。如何真正建立社交黏性,摆脱现实社交压力,实现全新沉浸式交互的社交网络,依旧是摆在众多厂商面前的难题。

  “元宇宙社交”的理想图景很美,但通向这一美梦的路径是可以预见的荆棘丛生。

通往“理想国”:必须翻越的六座大山

  一代人终将老去,但总有人正年轻——《火车驶向云外,梦安魂于九霄》

  目前元宇宙社交软件在技术和商业模式上都存在一定的痛点。而要打造真正的元宇宙社交“理想国”,必须翻越六座大山。

  第一,缺乏真正全新的交互模式。如果仅用鼠标或触屏的操纵,进行虚拟互动,无法形成沉浸感。如果能进行实时动捕,那用户体验或许会发生质的飞跃。

  第二,硬件生态极不完善。很多元宇宙社交App仅支持手机端。而在VR头显方面,多数平台也仅仅支持特定型号,能覆盖的用户面极其有限。

  第三,技术挑战严苛。元宇宙的高实时性、高互动性和高沉浸感要求虚拟空间能够容纳海量用户实现同时交流。在此需求下,如何应对海量运算带来的高渲染、低延时问题需要深思。

  第四,商业模式囿于旧例。目前还没有一款元宇宙社交App走出自己的商业模式,甚至会出现需要用户氪金才能体验的鸡肋功能模块,对用户而言极不友好。

  第五,内容生产乏善可陈。只有在内容生态上形成良性闭环,才有可能让虚拟社交空间的发展具有持续不断的活力。但如何快速生产丰富多元的内容对厂家来说是共性的挑战。

      第六,伦理道德的挑战。去年底在Horizon Worlds上发生了一起性骚扰事件,Meta随后推出了“Personal Boundary(个人结界)”功能。元宇宙亦非法外之地。只要幕后仍是真人操控,那伦理道德、公序良俗的标准理应延伸至虚拟世界。

  从“啫喱”到“派对岛”,元宇宙与社交的融合发展看上去很美,但仔细看去,这场美梦还是有点遥不可及。无论是技术的发展程度、场景的搭建还是规章的制定,都还不能够支撑这个宏大的梦想。但正如刺猬所唱:“一代人终将老去,但总有人正年轻。”下一款现象级社交产品终有一天会星火燎原,我们拭目以待。

作者: 华企网通王鹏程序员

我是程序员王鹏,热爱互联网软件开发和设计,专注于大数据、数据分析、数据库、php、java、python、scala、k8s、docker等知识总结。 我的座右铭:"业精于勤荒于嬉,行成于思毁于随"
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